Studie Wohlhabende Frauen leben länger

Frauen, die gut verdienen, verbessern ihre Lebenserwartung deutlich. Im Schnitt leben sie drei Jahre länger als Frauen mit geringem Einkommen. Das ist das Ergebnis einer Studie des Deutschen Instituts für Wirtschaftsforschung (DIW).

karriere.de | , aktualisiert

Frauen mit hohem Arbeitseinkommen haben im Schnitt eine deutlich höhere Lebenserwartung als Frauen mit niedrigem Einkommen. Das ist das zentrale Ergebnis einer neuen Studie des DIW Berlin, die heute vorgestellt wurde. „Frauen, die zu den oberen zehn Prozent der Verdiener gehören, leben etwa drei Jahre länger als Frauen aus den niedrigsten zehn Prozent“, sagt Friedrich Breyer, Autor der Studie und Forschungsprofessor am DIW Berlin.

Die Gründe für diesen Zusammenhang werden darin vermutet, dass höhere Bildung sowohl ein höheres Einkommen als auch mehr Gesundheitsbewusstsein nach sich zieht. Zahlreiche Studien hatten in der Vergangenheit einen Zusammenhang zwischen Lebenserwartung und Einkommen festgestellt – meist allerdings nur bei Männern. „Für Frauen ist dieser Effekt sehr viel schwieriger festzustellen“, sagt Breyer.

„Bei der klassischen Rollenverteilung zwischen Mann und Frau ist es oft ziemlich schwer, zwischen dem Arbeitseinkommen der Frau und dem Haushaltseinkommen zu trennen.“ Bei Männern sei dagegen das Haushaltseinkommen oft mit dem eigenen Einkommen identisch.

Breyer, der an der Universität Konstanz lehrt, und Co-Autor Jan Marcus vom DIW Berlin sind sich aber sicher: Auch bei Frauen gibt es einen klaren Zusammenhang zwischen dem eigenen Arbeitseinkommen und der Lebenserwartung. Untersucht wurde dafür eine Gruppe von Frauen, die alle mindestens 25 Jahre in die Rentenkassen eingezahlt hatten und zwischen 1994 und 2005 gestorben waren.

„Wir sehen deutlich, dass auch Frauen mit hohem Arbeitseinkommen länger leben“, sagt Friedrich Breyer. Allerdings ist der Effekt bei Frauen nur etwa halb so stark wie bei Männern. Worin dieser Unterschied indes begründet ist, muss weiter erforscht werden.

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