Dauernde Erreichbarkeit Darf man eingehende Mails im Urlaub löschen?

Ein Berliner Lokalpolitiker wollte sich Stress nach dem Urlaub ersparen und löschte eingehende Nachrichten. Im Kampf gegen die E-Mailflut erlauben das mittlerweile auch Unternehmen ihren gestressten Angestellten.

Ferdinand Knauß, wiwo.de | , aktualisiert

Darf man eingehende Mails im Urlaub löschen?

Foto: buchachon/Fotolia.com

Stephan Richter wählte eine radikale Methode. "Sie können mich ab dem 15.07.2013 wieder erreichen. Ihre E-Mail wird ungelesen gelöscht", schrieb der Sozialdemokrat und Bezirksstadtrat von Berlin-Marzahn-Hellersdorf in den Abwesenheitsassistenten. Richter will sich ganz offensichtlich ersparen, was vielen Berufstätigen schon während des Urlaubs die Laune verdirbt: Die Aussicht auf Hunderte ungelesene und abzuarbeitende E-Mails nach der Rückkehr an den Arbeitsplatz.

Das Bekanntwerden von Richters Methode, die sich übrigens nach Angaben seiner Referentin nur auf ein internes Postfach und nicht auf Bürgeranfragen bezog, gibt der Diskussion um Stress durch ständige Erreichbarkeit neue Nahrung.

Unentbehrlich?

Laut einer Umfrage des Meinungsforschungsinstituts YouGov glauben 27 Prozent der Angestellten, auch im Urlaub für ihre beruflichen Aufgaben verantwortlich zu sein. 25 Prozent meinen, dass ohne sie spontan auftretende Probleme nicht gelöst werden können.

42 Prozent beantworten im Urlaub E-Mails, erledigen Arbeit am Computer. Und nicht jeder empfindet das als Zumutung: Jeder Fünfte (19 Prozent) gab an, "einfach gerne" zu arbeiten. Und 3 Prozent kümmern sich in der Freizeit sogar lieber ums Geschäft als um den Partner.

Daimler schaltet ab

Dass die ständige Erreichbarkeit in der Freizeit einer der großen Stressfaktoren ist, und zum Wachstum der psychischen Belastungen und Krankheiten beiträgt, wird kaum bezweifelt. Mehrere Konzerne haben bereits Maßnahmen gegen die E-Mail-Flut ergriffen. Bei Daimler zum Beispiel können Mitarbeiter seit diesem Sommer mit dem Segen des Arbeitgebers das tun, was Bezirksrat Richter tut: Auf Wunsch alle Mails während des Urlaubs automatisch löschen lassen.

Das gilt für Arbeiter und Manager gleichermaßen. "Diese neue Spielregel zur E-Mail-Abwesenheit ist eine ganz wesentliche Maßnahme, damit unsere Belegschaft in Ruhephasen noch besser abschalten kann", sagt Personalvorstand Wilfried Porth in der Bild-Zeitung.

Aber dürfen das Berufstätige nicht auch generell tun? Wie Arbeitsjurist Klaus Wittmann in der "Rheinischen Post" erklärt, leider nicht. Wer nicht angestellt ist und wie Bezirksrat Richter als Politiker in einem "Unabhängigkeitsverhältnis" stünde, darf es.

Angestellte und Arbeiter jedoch sind verpflichtet, die Interessen ihres Arbeitgebers zu wahren. Und dazu gehört, dass sie E-Mails oder andere eingehende Nachrichten nicht unbesehen vernichten dürfen. Wer also nach dem Urlaub nicht nacharbeiten will, muss sich um eine Vertretung kümmern. Nachrichten während des Urlaubs zu lesen, zu bearbeiten oder zu beantworten, kann dagegen kein Arbeitgeber von seinen Angestellten verlangen.

Stress macht unproduktiv

Dass manche Vorgesetzte dies mehr oder weniger offen doch verlangen, ist keine juristische Frage. Jeder Arbeitspsychologe wird Vorgesetzten jedoch dazu raten, dies möglichst nicht zu erwarten von absoluten Notfällen natürlich abgesehen. Die Lektüre des "Stressreports 2012" und die darauf folgende Erkenntnis, dass psychisch kranke ausgebrannte Mitarbeiter höchst unproduktiv sind, kann hierzu einen Beitrag leisten.

Bezirksstadtrat Richter hat den Zweck seines radikal löschenden Abwesenheitsassistenten übrigens wohl verfehlt. Dadurch, dass die Presse und auch der politische Gegner darauf aufmerksam wurde, wird er vermutlich schon während seines noch laufenden Urlaubs und erst recht nach dem 15. Juli die eine oder andere Frage mehr als sonst zu beantworten haben.

Eine etwas weniger radikale Lösung des Problems könnte die Abwesenheitsnachricht sein: "Ihre E-Mail wird nicht gelesen." Wenn es wirklich wichtig ist, wird sich der Absender durchaus noch einmal melden.

Zuerst veröffentlicht auf wiwo.de

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